John Boyne – Cyril Avery

Endlich! habe ich meinen ersten Roman von John Boyne gelesen. Schon so lange hatte ich ihn und seine Bücher auf dem Radar, doch bisher kam es nie dazu. Das Erscheinen seines neuen Buches in Deutschland nahm ich nun zum Anlass, um endlich in seine Werke einzusteigen. Ich war gespannt und fast aufgeregt und wurde etwas…überrascht. 

In dem sehr umfangreichen Roman geht es um den titelgebenden Jungen Cyril, der im Irland der 40er Jahre durch seine Mutter zur Adoption freigegeben wird. Der Leser begleitet fortan seinen Lebens- und oft auch Leidensweg mit allen Verirrungen, Verwirrungen und verschlungenen Pfaden. Denn Cyril ist schwul und heimlich in seinen besten Freund verliebt. Im katholischen Irland, welches quasi durch konservative Priester regiert wird und wenig übrig hat für Abweichungen von der Norm, kann dies schnell lebensgefährliche Auswirkungen haben. So verheimlicht der Junge seine Gefühle und eiert unglücklich durch sein Leben. Als Leser begleitet man verschiedene Abschnitte seines Daseins, immer wieder vorangetrieben durch Zeitsprünge. So ist man dabei, wie Personen kommen und gehen, er langsam reift und zu dem Cyril wird, der er eigentlich ist.

Boyne widmet das Buch einem anderen Schriftsteller: John Irving. Darüber war ich zunächst etwas verwundert – was hat er mit ihm zu tun/ kennen die sich?/ mögen die sich? Das kann ich nach erfolgter Lektüre noch immer nicht beantworten, jedoch habe ich nun eine Ahnung. Denn das Buch Cyril Avery erinnert durchaus, was Aufbau und Stil betrifft, an Romane von Irving. Denn es ist skurril und gleichzeitig tragisch, lustig und doch traurig, es ist manchmal brutal und dann wieder zurückhaltend.

Entgegen Irving gibt es – für mein Empfinden – leider ein Manko. Denn hier gelingt es dem Autor nicht, diese verschiedenen starken Emotionen zu vermischen. Das Geschehen kam in meinem Kopf sauber in Schubladen sortiert an. Es war entweder nur lustig oder nur traurig. Oder eben völlig absurd. Eine Überlappung (wie andere Autoren es schaffen)  fand für mich nicht statt. So blieb viel von der Handlung seltsam distanziert und künstlich. Cyril selbst, so viel Schlimmes er auch erlebt, hat mich seltenst wirklich berührt. Was ich sehr schade finde. Teilweise gab es solche Momente, nur eben viel zu selten.

Vielleicht liegt mein Unmut auch am Schreibstil. Keine Ahnung warum, aber ich hatte etwas Poetischeres erwartet, als letztendlich zwischen den Buchdeckeln zu finden war. John Boyne formuliert recht derb und arbeitet eher über Dialoge statt über lange Beschreibungen von Ort, Wetter oder Stimmung. Die Gespräche sind durchaus lustig/absurd (Gilmore Girls-like manchmal), gegen Ende des Buches nur teilweise zu lang und belanglos. Da ich andere Bücher von ihm noch nicht kenne, fehlt mir ein Vergleich. Vielleicht ist der Stil einfach dem rauen Land angepasst. Mein „literarisches Empfinden“ hat hier nicht genug empfunden, um total überzeugt zu sein. Das klingt vielleicht arrogant und seltsam, so ist es nicht gemeint. Meine Erwartung war nur eine andere. 

Die Lebensgeschichte des Protagonisten ist zum Glück abwechslungsreich und interessant konstruiert. Jede beschriebene Phase konzentriert sich (meistens) auf den Kern von Cyrils Problemen, viel drum herum gibt es nicht. Erst gegen Ende des Buches schwenkt die Handlung etwas aus, da mehr Personen involviert sind. Davor ist alles sehr konzentriert, was ich mochte. Es ist immer schwierig, die eigentliche Handlung eines Buches zu bewerten. Denn es ist nun mal komplett subjektiv, ob sie einen mitreißt oder kalt lässt.

Ich verstehe die begeisterten Stimmen anderer Rezensenten durchaus. Denn dieses Buch bietet viel an. Seine über 700 Seiten sind prall gefüllt mit Ereignissen, Wendungen und Überraschungen. Eine Liebesgeschichte ist dabei. Vielleicht sogar mehrere. Hintergründe zu den Verhältnissen in einem Land. Krankheiten, andere Unglücke. Ein Leben wie aus einer Soap. Für mich persönlich vielleicht wieder etwas zu viel. Boyne versucht, so derartig viele Themen anzureißen und einfließen zu lassen, dass er mit vielen sehr an der Oberfläche bleibt. Natürlich wird ein ganzes Leben beschrieben, in dem es viele verschiedene Ereignisse aus vielen Bereichen gibt. Doch auf darauf bezogen, ließ mich das Buch meist kalt. Denn erneut schwingt eine gewisse Künstlichkeit mit. Die vor allem darin begründet liegt, dass es sehr viele Zufälle in Cyrils Leben gibt. In hoher Häufigkeit trifft er immer wieder – an den unmöglichsten Orten und Jahre später – Personen aus seinem früheren Leben wieder. So häufig, dass es absurd ist. Dadurch konnte ich vieles nicht mehr ernst nehmen. 

Für wen ist dieses Buch geeignet? Schwierig zu beantworten. Wahrscheinlich für jeden (jede), der ohne Erwartungen in der Lage ist, eine Geschichte auf sich wirken zu lassen. Der noch wenige schwule Lebensgeschichten mit den üblichen Themen wie Unterdrückung, Angst und Selbstfindung konsumiert hat. Der nicht davor zurückschreckt, viele unwahrscheinliche und derbe Ereignisse mitzuerleben. Und der über 700 Seiten durchhält, die keinem graden Plot folgen.

Ich bleibe etwas enttäuscht zurück. Natürlich ist das Buch nicht komplett schlecht, ich habe es beenden können und wurde gut unterhalten. Meine Hoffnung auf ein Jahreshighlight wurde jedoch durch zu viele Punkte enttäuscht, die für mich nicht rund sind. John Boyne war so ganz anders, als ich dachte. In Zukunft werde ich es mit einem anderen Buch von ihm lesen und
erleben, ob dieses besser zu mir passt. 


gelesen vom 23.06. – 15.07.18

€ 26,00 [D], € 26,80 [A]
Erschienen am 02.05.2018
Übersetzer: Werner Löcher-Lawrence
736 Seiten, Hardcover mit Schutzumschlag
ISBN 978-3-492-05853-7

Stephen und Owen King – Sleeping Beauties

Mein Plan für Stephen King Bücher: Immer auf dem aktuellsten Stand sein, was die Neuerscheinungen betrifft. Demnach zog dieses natürlich bei mir ein und brannte immer stärker auf dem SuB. Jetzt kam es endlich dran. Ich hatte es lange nicht begonnen, da die 960 Seiten schon einiges an Lesezeit benötigen. Im Mai war es nun endlich so weit.

Der Ort Dooling, in den Apalachen gelegen, ist eine typisch amerikanische Kleinstadt mit allem was dazugehört. Nicht ganz so typisch ist wahrscheinlich die Frauenhaftanstalt, die einen zentralen Handlungsschauplatz bietet. Denn in diese wird eine unbekannte Frau überstellt. Von der Polizei auf den Namen „Evie“ getauft, ist sonst weiter nichts über sie bekannt. Der Grund für Ihren zukünftigen Aufenthaltsort liegt darin, dass sie ein Meth-Labor in die Luft gejagt und dadurch zwei Drogenbrauer auf dem Gewissen hat. Parallel zur ihrer Ankunft in Dooling bricht weltweit eine Krankheit aus. Nahezu alle Frauen schlafen nach und nach ein, die Männer bleiben allein zurück. Der weibliche Teil der Erdbevölkerung entschläft nicht nur, sondern verpuppt sich larvengleich und reagiert äußerst aggressiv, falls man(n) zur Befreiung schreitet. Was natürlich passiert.

Nach und nach wird klar, was passiert. Evie ist mächtig und stellt die Menschen vor die Wahl: Wollen sie eine neue Welt schaffen, in der es friedlicher als in der aktuellen zugeht, oder wollen sie ihre alte Welt wieder zurück? Doch damit die Entscheidung greifen kann, muss noch eine Voraussetzung erfüllt werden – Evie muss überleben. Denn eine Horde aggressionsbereiter Männer macht sich auf den Weg Richtung Gefängnis, um die scheinbar immune Frau zu finden und sie als vermeintliche Ursache/Abhilfe der Schlafkrankheit zu bestrafen.

Was die beiden Kings hier massetechnisch abliefern, lässt sich bequem als Türstopper oder Baumaterial verwenden. Die 960 Seiten sieht und fühlt man dem wunderschön gestalteten Buch direkt an.  Das Gewicht ist beeindruckend, sodass ich teilweise Schwierigkeiten hatte, es beim Lesen sinnvoll zu halten. Irgendwann hatte ich mich daran gewöhnt und entsprechend arrangiert. Meine Arme tun auch jetzt, Tage nach dem Beenden, noch ein wenig weh 😉

Das Buch habe ich als sehr ungewöhnlich empfunden. Denn es startet, anders als die mir bekannten King-Werke, sehr direkt und schnell. In kurzen Kapitel springt die Handlung zwischen den vielen vielen Charakteren umher (das Namensverzeichnis befindet sich direkt zu Beginn, was für mich auch notwendig war).  Es gibt keine langwierige Einleitung, sondern es knallt sofort. Die Inszenierung orientiert sich eher an modernen TV-Serien als an klassischen Buchplots. Das funktionierte einige hundert Seiten ganz wunderbar für mich. Doch dann…ging den Autoren die Puste aus. 

Nach ca. 40% lahmt die Handlung und steckt teilweise sogar fest. Der Wust an Figuren weiß nichts mehr mit sich anzufangen, entwickelt sich nicht weiter und langweilte mich daher. Durch die zuvor schnelle Erzählweise hatte ich bisher keinen richtigen Bezug zu irgendeiner Figur aufbauen können. Das ergab sich für den gesamten Rest dann auch nicht mehr. Ohne zu viel zu verraten – weite Strecken drehen sich um Kampfhandlungen, die minutiös beschrieben werden. Für mich persönlich ist so etwas immer unnötig und langweilig; es läuft mir kein Film vor dem inneren Auge ab oder Ähnliches. Stattdessen blättere ich dann gern mal ein paar Seiten vor oder lese zumindest unaufmerksamer. So auch hier. Das Tempo und die Dichte des Anfangs hat die Geschichte für mich im weiteren Verlauf nicht mehr erreichen können.

Die Handlung selbst wirkt wie eine überzeichnete Version der Wirklichkeit. Wenn man sie wie eine ironische Abhandlung liest, kommt man wahrscheinlich besser mit den Übertreibungen zurecht. Nahezu alle Frauen sind Opfer und geschunden; nahezu alle Männer sind böse, haben zumindest gewalttätige Tendenzen und sind nicht sonderlich intelligent. Dieses Setting funktioniert nur unter dieser Betrachtungsweise. Alles andere wäre zu naiv gedacht. Und davon gehe ich bei den Autoren freundlicherweise einfach mal nicht aus. Zum Glück gab es keinen wirklichen religiösen Einschlag, den ich anfangs noch befürchtet hatte. Vielmehr starke Fantasyeinschübe (wobei, ist Religion nicht auch Fantasy…). Nicht alles wird abschließend aufgeklärt, sodass Platz für eigene Interpretationen bleibt. 

Der Leser und die Leserin bekommen in diesem Buch eine Mischung aller Elemente, die King gern verarbeitet: Kleinstadtleben, Gefängnis, Sucht, Seuchen, Gewalt, Ekel, Familiendrama, Drogen, Alkohol, naive Menschen, Waffen etc. Ich vermisste allerdings die gewohnte Tiefe. Durch die große Bandbreite war es teilweise oberflächlich und belanglos für mich, nichts konnte mich wirklich mitnehmen. Sehr schade. Denn die Grundidee hatte Potential. Das Ende fand ich zunächst sehr einfach und langweilig. Mittlerweile passt es zum Gesamtbild und unterstreicht meine Meinung einer Art Parodie auf die Wirklichkeit. 

Letztendlich ein mittelmäßiges Buch – kein totaler Flop, jedoch auch keine Pflichtlektüre. Wer alles lesen möchte von ihm, kommt sicher nicht daran vorbei. Ich wundere mich nicht, wenn uns zu diesem Titel irgendwann eine Serie präsentiert wird. Denn die Vorlage wäre perfekt dafür und schon auffallend so aufgebaut. 


Aus dem Amerikanischen von Bernhard Kleinschmidt 
Originaltitel: Sleeping Beauties
Originalverlag: Scribner
Gebundenes Buch mit Schutzumschlag, 960 Seiten, 15,0 x 22,7 cm
ISBN: 978-3-453-27144-9
€ 28,00 [D] | € 28,80 [A] | CHF 38,90* (* empfohlener Verkaufspreis)
Verlag: Heyne
Erschienen:  13.11.2017


gelesen vom 01.05. – 27.05.

Becky Albertalli – Simon vs. the Homo Sapiens Agenda / Nur drei Worte

Bisher habe ich wenige „schwule“ Bücher gelesen, da mir oft schon die Klappentexte zu klischeehaft und billig vorkommen, sodass mir allein dadurch die Lust daran vergeht. Da dieses jüngst verfilmt wurde und mir der Trailer gefällt, wollte ich es einfach mal riskieren. Das Buch hatte ich als englisches Paperback begonnen und den Großteil dann im deutschen eBook gelesen.

Der titelgebende Simon ist 17, schwul, ungeoutet und sehr beschäftigt. Denn über eine Internetplattform wurde er auf einen anderen schwulen Jungen aufmerksam, mit dem er seit einiger Zeit regen E-Mail Austausch pflegt. So weit so gewöhnlich, aber: Die beiden Jungs kennen sich nur über diesen Weg. Obwohl sie auf die selbe Schule gehen, wissen nicht, wer sie in der Realität sind. Im Buch wird größtenteils Simons alltägliches Leben beschrieben und die Verwicklungen, die sich aus seinem größten Problem ergeben. Das darin besteht, dass er erpresst wird von einem Mitschüler, der über seine Homosexualität weiß. Und dann verliebt sich Simon langsam ernsthaft in seinen unbekannten E-Mailer…

Für diese Geschichte bin ich, leider, irgendwie zu alt. Ich kann nachvollziehen, weshalb das Buch sehr beliebt ist und durch die sozialen Medien gereicht wird und letztendlich auch ein Film daraus wurde. Nur hat die Mischung aus Rätselraten und Highschoolalltag bei mir nicht funktioniert. Simons Gedankengänge waren mir meist zu naiv und langweilig; im Kern geht es ständig nur darum:

-Simon leugnet, ein Problem mit Sachverhalt x oder Person y zu haben
-Simon hat natürlich doch ein Problem und verdrängt es sehr offensichtlich und in endlosen Gedankenmonologen
-Dazwischen tauscht er Mails mit seinem seelenverwandten Crush aus und wird immer abhängiger von diesem

Für eine gewisse Altersgruppe ist das sicherlich spannend und mitreißend. Nur habe ich persönlich schon weitaus besser ausgearbeitete innere Konflikte gelesen/gesehen, als dass ich diesen nun als herausragend empfinden würde. Leider langweilig. Zumal die üblichen Schulprobleme überwiegen. Fronten werden gebildet und zerschlagen, Gerüchte kursieren, es wird gemobbt.

Was mir jedoch gut gefiel, das muss ich dem Buch lassen, war der grundsätzlich normale Umgang mit dem Schwulsein. Simon ist sich selbst gegenüber geoutet. Er belügt sich nicht selber. Er weiß im Kern, was er will. Er hat keine Angst davor, dass seine Familie irgendwann Bescheid wissen wird. Er hat nur keine Lust, den Anfang zu machen mit den ständigen Erklärungen und Rechtfertigungen, für diese ist er noch nicht bereit. Dafür benötigter noch jemanden an seiner Seite.

Früh im Buch hatte ich eine Ahnung, wer dieser E-Mail schreibende Jemand sein könnte. Mit dieser lag ich falsch. Die relativ überraschende Wendung rettete meine Aufmerksamkeit wieder. Und zum Glück endet die Geschichte nicht einfach mit der großen Enthüllung, sondern begleitet die Figuren noch etwas weiter. 

Wenn der Film etwas mehr Tempo in die Geschichte bringt, die Figuren etwas weniger bemüht darstellt und den Ablauf etwas umstellt, kann er etwas werden. Die Vorlage selbst war leider keine herausragende für mich, sondern nur okay. 

gelesen vom 07.05. – 10.05.

Robert Menasse – Die Hauptstadt

Ein Mord ist geschehen in Brüssel, ein Schwein läuft frei herum. Und damit ist nicht der Täter gemeint, sondern ein wirkliches Schwein. Während es über die Straßen und Plätze der Stadt rennt, wird es von vielen Passanten gesehen. Unter anderem, nach und nach, auch von allen Protagonisten des Buches. So wirkt die Flucht des Tieres wie ein Startschuss der Geschichte: Hier beginnt er, der Gewinnerroman des Buchpreises 2017. „Robert Menasse – Die Hauptstadt“ weiterlesen

Ali Smith – Beides sein

Auf die Autorin wurde ich durch die – meiner Meinung nach – wunderschönen Cover ihrer beiden Bücher „Autumn“ und „Winter“ aufmerksam. Falls diese jemals hier veröffentlicht werden sollten, wollte ich vorbereitet sein und bereits etwas von ihr gelesen haben. „Beides sein“ erhielt ich als von mir angefragtes, kostenloses Leseexemplar über den Verlag – vielen Dank dafür. „Ali Smith – Beides sein“ weiterlesen

Anne Jacobs – Die Tuchvilla

Ab und an möchte ich etwas lesen, was einfach nur erzählt und nicht zu viel vom Leser erwartet; pure Unterhaltung statt zu komplexer Gedankengänge. Die Mischung macht es. Es war wieder an der Zeit, daher habe ich dieses Buch als Rezensionsexemplar angefragt und freundlicherweise erhalten. Vielen Dank dafür. Denn in den Regalen, Videobesprechungen und anderen Medien lief es mir seit einiger Zeit konstant über den Weg. Die vermehrte Beschreibung „Es ist wie Downton Abbey“ köderte mich, da ich die Serie sehr mag. „Anne Jacobs – Die Tuchvilla“ weiterlesen